Sonst bist du verloren

Frankly, I don’t think that political awareness is going to prove the best medicine for our current malady. Most people know that financial dictatorship is destroying their life; the problem is knowing what to do about it. It is possible that nothing can be done, that power has become so deeply entrenched in the automatisms regulating daily life, connecting our interchanges, and infiltrating our words, that bio-financial control cannot be undone, or avoided.

So what can be done when nothing can be done?

I think that ironic autonomy is the answer. I mean the contrary of participation, I mean the contrary of responsibility, I mean the contrary of faith. Politicians call on us to take part in their political concerns, economists call on us to be responsible, to work more, to go shopping, to stimulate the market. Priests call on us to have faith. If you follow these inveiglements to participate, to be responsible — you are trapped. Do not take part in the game, do not expect any solution from politics, do not be attached to things, do not hope.

Dystopian irony (dyst-irony) is the language of autonomy. Be sceptical: do not believe your own assumptions and predictions (or mine).

And do not revoke revolution. Revolt against power is necessary even if we may not know how to win.

Do not belong. Distinguish your destiny from the destiny of those who want to belong and to participate and to pay their debt. If they want war, be a deserter. If they are enslaved but want you to suffer like them, do not give in to their blackmail.

If you have to choose between death and slavery, don’t be a slave. You have some chance to survive. If you accept slavery, you will die sooner or later anyway. As a slave.

You will die anyway; it is not particularly important when. What is important is how you live your life.

—Franco ‚Bifo‘ Berardi, Heroes, (London: Verso, 2015), 224-225.


Wir sind die letzte Generation mit Hoffnungen gewesen. Wir hatten die große Hoffnung, daß eine menschlichere Gesell­schaft auf der ganzen Welt möglich ist. Ob diese Hoffnung nun berechtigt war oder nicht und ob unser Beitrag der richtige gewesen ist, bleibe mal dahingestellt. Doch diese Hoffnung kann heute niemand mehr haben, der bei klarem Verstand ist und sich auch nur einen Tag lang die Nachrichten anhört.…Es sieht rabenschwarz aus.

Ich meine allerdings: Ob man nun noch einen Hoffnungsschimmer sieht oder nicht, man sollte auf jeden Fall etwas tun. Die Hoffnung auf den Fünfjahresplan, die gibt es nicht mehr. Aber Herrschaft zu bekämpfen, dort wo sie ungerecht oder unerträglich wird, für eine solidarische, menschlichere Welt ein­treten, das solltest du zumindest in deiner näheren Umgebung versuchen. Sonst bist du auf jeden Fall verloren.

—Bommi Baumann, 1991 introduction to »Wie alles anfing«, (Berlin: Rotbuch Verlag GmbH, 2007), 7-8.

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