The US debates whether They were Us

Wie ein von Straßenräubern geplünderter Würdenträger in zerfetzten Hosen sah er aus, der klug daran getan hätte, jetzt die Rolle des Abgerissenen zu lernen, der aber seine Lumpen trug, als hingen noch Orden dran, und die verlorene Würde weinerlich weiter prätendierte.

—Hermann Hesse, Der Steppenwolf, (Suhrkamp, 1974), 168‑169.

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Zeno and Leibniz in San Francisco

Guardian:

‘A true emergency:’ Covid-19 pushes homeless crisis in San Francisco’s Tenderloin to the brink

In the US, if […] continues, Democracy may, not now, but at some indeterminate point in the future, be in danger.

Crises may approach, but only approach, the brink.

Thinking about changes to class relations, on the other hand, remains forever beyond the pale.

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Die gefährlichen russischen Fenster

FAZ:

Es häufen sich mysteriöse Todesfälle von Medizinern, die in den Medien als Unfälle hingestellt werden. So starb die Chefärztin einer Veteranenklinik in Krasnojarsk, die sich gegen die Eröffnung einer Corona-Abteilung in ihrem Haus ausgesprochen hatte, nach einem Sturz aus dem Fenster. Das Gleiche passierte der Chefin des ärztlichen Notfalldienstes im Sternenstädtchen bei Moskau, der die Infektion mehrerer ihrer Mitarbeiter vorgehalten worden war, außerdem einem Notarzt in der Region Woronesch, der infiziert war und trotzdem arbeiten sollte.

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‘This feels great

Washington Post:

In this grand gamble, Georgia has gone first, with Gov. Brian Kemp (R) dismissing public health experts who’ve warned that opening too soon could cause a catastrophic surge of deaths, placing his faith instead in the citizens of Georgia to make up their own minds about what risks and sacrifices they were willing to accept.

“God bless,” he’d said as he gave the order to reopen hair salons, nail salons, massage parlors, tattoo shops, restaurants and retailers across the state. That order would be supported in the days ahead with data on an official Georgia website claiming that confirmed cases in the state’s hardest-hit counties were in steady decline since the reopening. The claim would turn out to be erroneous and Kemp would issue an apology, but such details were not on many minds in Avalon, where a middle-aged man calibrated his way into a Starbucks, deciding to stand mask-free before a 60-year-old barista nervous on her first day back at work.

“Venti dark with cream and 12 sugars?” he breathed cheerfully, then headed outside into a glorious spring day.

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Der Bürger

Der Bürger ist deshalb seinem Wesen nach ein Geschöpf von schwachem Lebensantrieb, ängstlich, jede Preisgabe seiner selbst fürchtend, leicht zu regieren. Er hat darum an Stelle der Macht die Majorität gesetzt, an Stelle der Gewalt das Gesetz, an Stelle der Verantwortung das Abstimmungsverfahren.

—Hermann Hesse, Der Steppenwolf, (Suhrkamp, 1974), 69.

It’s so much a book of modernity. When last I read this the time was of Helmut Schmidt, Jimmy Carter, James Callaghan. Reagan/Thatcher really did change everything, and there seems to be no going back.

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Bücher

Bücher füllten nicht nur den großen Bücherschrank, sondern lagen auch überall auf den Tischen, auf dem hübschen alten Sekretär, auf dem Diwan, auf den Stühlen, auf dem Boden herum, Bücher mit eingelegten Papierzeichen, die beständig wechselten. Die Bücher nahmen beständig zu, denn er brachte nicht nur ganze Packen von den Bibliotheken mit, sondern bekam auch sehr häufig Pakete mit der Post.

—Hermann Hesse, Der Steppenwolf, (Suhrkamp, 1974), 18‑19.

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May 15, 1970

President’s Commission on Campus Unrest: “the 28-second fusillade from police officers was an unreasonable, unjustified overreaction…A broad barrage of gunfire in response to reported and unconfirmed sniper fire is never warranted.”

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Pity

Guardian:

The Trump administration has repeatedly claimed that the US is “leading the world” with its response to the pandemic, but it does not seem to be going in any direction the world wants to follow.

Across Europe, Asia, Africa and Latin America, views of the US handling of the coronavirus crisis are uniformly negative and range from horror through derision to sympathy. Donald Trump’s musings from the White House briefing room, particularly his thoughts on injecting disinfectant, have drawn the attention of the planet.

“Over more than two centuries, the United States has stirred a very wide range of feelings in the rest of the world: love and hatred, fear and hope, envy and contempt, awe and anger,” the columnist Fintan O’Toole wrote in the Irish Times. “But there is one emotion that has never been directed towards the US until now: pity.”

In the past couple months I have personally been greeted with sympathy by Turkish and Kurdish restaurant owners when they learned I was from the US. It is definitely a sobering experience to receive sympathy for one’s land from someone who is without a country.

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Helden und Kämpfer

Frauke Steffens, FAZ:

Die Bürgerinnen und Bürger sollten sich selbst als „Kämpfer“ sehen, hatte auch Trump bei seinem Besuch in Arizona in der vergangenen Woche gesagt und dazu aufgerufen, die Wirtschaft möglichst schnell wieder zum Laufen zu bringen. Tags darauf hatten Reporter ihn gefragt, ob er damit meine, dass die Amerikaner sich damit abfinden sollten, dass dafür Menschenleben geopfert würden. Ja, er nenne jetzt die gesamte Nation Kämpfer, bekräftigte Trump daraufhin: „Wir müssen Kämpfer sein, wir können unser Land nicht für Jahre geschlossen halten.“ Trump fordere Bürger wortwörtlich auf, sich selbst in Gefahr zu bringen, wie ein Soldat das tun würde, kommentierte das Magazin „Politico“. Die Brisanz fiel zumindest der neuen Presse­sprecherin Kayleigh McEnany auf, die vergangenen Mittwoch versuchte, die Kriegsmetaphern des Präsidenten zu entschärfen. Helden und Kämpfer seien die Bürger, weil sie zu Hause blieben, so McEnany.

The pervasiveness of the use of this analogy in the face of its manifest inapplicability is really interesting to me.

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A fate worse than death

Fauci, before Senate:

There is a real risk that you will trigger an outbreak that you might not be able to control. Not only leading to some suffering and death, but it could even set you back on the road to get economic recovery.

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